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Abogados de herencias: ¿Cómo es el derecho a la herencia en España?

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El derecho a la herencia está regulado por el derecho de sucesiones. En España la normativa del derecho a la herencia se encuentra en el Código Civil, en los artículos 657 a 1087. La herencia se define como el acto jurídico mediante el cual una persona que fallece transmite sus bienes, derechos y obligaciones (deudas) a otra u otras personas, denominadas herederos, siendo estos la persona jurídica que tiene derecho al total o a una parte de los bienes y obligaciones de una herencia. Quédate leyendo para conocer todo lo relacionado al derecho de herencia.

¿Quiénes son las figuras que intervienen en el proceso de una herencia? 

  1. La herencia o caudal hereditario:

Es el conjunto de bienes, derechos y obligaciones que forman el patrimonio de una persona a su fallecimiento y que también recibe el nombre de caudal relictio. El caudal hereditario lo forma el patrimonio del causante, es decir la persona que transmite su patrimonio por causa de fallecimiento. Este caudal se lista en un inventario de bienes con su correspondiente pasivo.

  1. Herederos:

Son las personas físicas o jurídicas que suceden en la totalidad o parte alícuota de los bienes, a una persona fallecida. De esta manera, pasan a ser titulares de los bienes, derechos y obligaciones del causante, aquellos bienes que no se extinguen con la muerte y que no han sido legados específicamente a otra persona.

La designación de los herederos puede hacerlo el causante en testamento o ser determinado por la ley, ya sea por ausencia de testamento, o por aplicación de normas imperativas como las legítimas.

El heredero asume la titularidad de relaciones patrimoniales, pero se convierte también en titular de algunos derechos personales que de otro modo serían intransmisibles, por ejemplo los derechos de autor.

  • Facultades atribuidas a los herederos:
  1. Aceptar o renunciar a la herencia (normalmente cuando hay deudas). También existe la posibilidad de aceptarla a beneficio de inventario; es decir, si el causante deja deudas, los herederos sólo responden con los bienes heredados. Solo al producirse la aceptación a la herencia, una persona se convierte en heredero.
  2. Disponer por actos inter vivos o mortis causa de la misma, aún antes de haber entrado en posesión de la herencia.
  3. Legitimidad para impugnar el testamento, oponerse al mismo y cuantas acciones judiciales considere necesarias para defender sus derechos.
  • Diferencia entre heredero y legatario:

Cuando el testador decide heredar bienes concretos a una persona, estos reciben el nombre de legado, y quién los acepta sería un legatario. El heredero a menudo se confunde con la figura del legatario. Sin embargo, un legatario, como receptor de un simple legado, no tiene los mismos derechos a la herencia que el heredero, y no sucede al causante a título universal.

¿Quiénes pueden ser herederos?

Pueden ser herederos todos aquellos que no estén incapacitados por ley, de acuerdo a lo establecido en el artículo 746 del Código Civil. Por otro lado, no pueden ser herederos quienes no sean personas a efectos civiles conforme al artículo 30 del Código Civil o las personas jurídicas a quienes no se les reconoce personalidad jurídica. Existen algunas limitaciones que impiden convertirse en heredero, normalmente no pueden heredar al testador:

  • El sacerdote que hubiera dado la Extremaunción al causante, sus parientes dentro del cuarto grado, o su iglesia, comunidad o instituto.
  • Su tutor o curador, salvo que estuvieran definitivamente aprobadas las cuentas después de la extinción de la tutela o curatela, o que éstas no tuvieran que rendirse.
  • El notario que haya autorizado el testamento, su cónyuge, parientes o afines dentro del cuarto grado, excepto si se trata de heredar cosas muebles o cantidades de poca importancia en relación al caudal hereditario.
  • Los testigos del testamento abierto, otorgado con o sin notario.
  • Las personas ante las que se otorguen testamentos especiales.

Sobre la regulación de las herencias

El derecho de sucesión y la herencia están ampliamente regulados en España. Existen dos tipos de normas aplicables:

  • Normas imperativas, las cuales rigen en todos los casos, y limitan la voluntad del testador.
  • Normas dispositivas, que rigen en ausencia de voluntad del testador, se aplica la sucesión intestada.

¿Qué documentos necesitas para preparar una escritura de herencia?

En el momento de la tramitación para el otorgamiento de la escritura de herencia, son necesarios los originales de la siguiente documentación::

  • Certificado de defunción de la persona fallecida.
  • Certificado del Registro General de Actos de Última Voluntad si el fallecido otorgó o no testamento
  • Certificado del Registro General de contratos de seguros de cobertura de fallecimiento.
  • Copia autorizada del testamento o, en su caso, del Acta de declaración de herederos de la sucesión intestada.
  • Títulos de propiedad (escrituras) de bienes inmuebles
  • Recibos de I.B.I. de los bienes inmuebles.
  • Certificados bancarios acreditativos de los saldos existentes en cuentas bancarias y de valores, a fecha del fallecimiento del causante.
  • Cualquier otro título acreditativo de la propiedad de vehículos, embarcaciones, etc.
  •  D.N.I./ Pasaportes de todos los herederos del fallecido.

Impuestos sobre la herencia

En España, la herencia, como acto jurídico, es un hecho imponible y está sujeta a retención fiscal. Al ser una fuente de ingresos para el heredero, el Estado la grava en mayor o menor medida mediante impuestos.​ El derecho a la herencia está reconocido en la Constitución Española de 1978, en su artículo 33, junto al derecho a la propiedad privada.​

Puede ser habitual que existan conflictos entre los herederos a la hora de repartir la herencia, especialmente cuando existen bienes inmuebles a repartir entre varios herederos y unos quieren vender y otros no. Para solucionar tal situación, existen 2 vías; la primera es entablar un proceso judicial de división de cosa común, para ello necesitas un abogado experto en herencias. Otra alternativa podría ser vender los derechos hereditarios a empresas especializadas en comprar herencias y proindivisos. 

En cuanto a la fiscalidad, debes tener en cuenta que existen seis meses desde la fecha de la defunción para liquidar todos los impuestos que de la herencia dimanan aunque en ocasiones se puede solicitar prórroga. En estas épocas de pandemia, las autoridades están otorgando este beneficio. 

En algunas comunidades hay algunos tipos de exenciones fiscales, como la obligación fiscal derivada del impuesto sobre el incremento del valor de los bienes urbanos conocido como plusvalía. La fiscalidad de la herencia está regulada en la Ley 29/1987, de 18 de diciembre, del Impuesto sobre Sucesiones y Donaciones, en el Real Decreto 1629/1991, de 8 de noviembre, por el que se aprueba el Reglamento del Impuesto sobre Sucesiones y Donaciones y en el caso de Cataluña en la Ley 10/2008, de 10 de julio, del libro cuarto del Código Civil de Cataluña, relativo a las sucesiones.

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