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Abogados de sucesiones: ¿Qué es el derecho de sucesiones o sucesorio?

derecho de sucesiones

En el ámbito cotidiano, palabras como heredero o testamento son términos que conocemos en mayor o menor medida porque tienen implicaciones en la esfera familiar. Se tratan de figuras jurídicas definidas por el derecho de sucesiones. A continuación te explicamos con mayor detalle todo lo relacionado con el Derecho de Sucesiones en España.

El derecho de sucesiones o derecho sucesorio es la rama del derecho civil privado que regula la sucesión mortis causa o “por causa de muerte”, así como las normas que se encargan de definir el reparto de esos bienes y derechos, la forma que deben tomar los testamentos, qué hacer en caso de que no existiese un testamento o los motivos por los que los potenciales herederos no pueden suceder a una persona. En España, el Código Civil se encarga de definir el marco legislativo general del derecho sucesorio.

En la regulación de las sucesiones, se contemplan importantes aspectos, tales como:

  1. El destino que se le van a dar a los bienes del difunto, determinado por la autonomía de la voluntad, plasmada en testamento, las normas imperativas que sean necesarias y las normas dispositivas que suplirán su voluntad en caso de no existir un testamento.
  2. Los requisitos de validez del testamento, con la finalidad de asegurar que lo estipulado en él sea realmente la voluntad del testador.
  3. Los trámites necesarios para el reparto del caudal relicto constituido por los bienes, derechos y obligaciones, que forman el patrimonio del fallecido.

Personas intervinientes

Es importante conocer las figuras y sus roles en el derecho sucesorio para comprender mejor la terminología en este ámbito. Estas son:

  • Causante: Es la persona que transmite su patrimonio por causa de su fallecimiento.
  • Testador: Es el causante que dicta testimonio o testamento.
  • Heredero o causahabiente: Es la persona o conjunto de personas que reciben el patrimonio del causante.
  • Legatario: Es la persona que recibe determinados bienes individuales del causante pero no una cuota de la herencia.
  • Albacea: es el encargado por un testador o por un juez de cumplir la última voluntad del causante y custodiar sus bienes.

Existen dos sistemas para la organización de la sucesión mortis causa; según la tradición del derecho romano, la cual establece que los bienes de la herencia se entregan desde el primer momento a los herederos, quienes se ocupan de administrarlos; y según la tradición del derecho inglés, que establece que un ejecutor intermediario se hace cargo de la sucesión.

Clases de sucesiones por causa de muerte

Dentro de las sucesiones por causa de muerte o sucesiones mortis causa se distinguen dos clases según que el fallecido haya establecido su voluntad en forma de testamento:

  1. Sucesión testada: Es la sucesión hereditaria que tiene su causa en la voluntad del fallecido manifestada en un testamento válido. El causante puede disponer libremente de sus bienes para después de su muerte, aunque con ciertas limitaciones, atribuyendo la propiedad de los bienes a las personas que desee. Para ello, debe fijar en vida su última voluntad a través de un testamento. Sin embargo, hay limitaciones que las leyes suelen fijar. Estas son la designación de ciertos familiares a los que se reconoce el derecho a heredar una parte de los bienes del causante, aun en contra de su voluntad. A esta porción de la herencia forzosa se le denomina legítima, la cual constituye una limitación que impone la ley de forma imperativa a la capacidad del testador de distribuir su herencia, al obligar que una porción de la misma quede reservada de forma obligada a determinados familiares, llamados herederos forzosos o legitimarios. También existe el codicilo, un tipo de sucesión testada que se refiere a un documento o cláusula adicional que sustituye, modifica o aclara lo dispuesto en un testamento. Actualmente está vigente en Cataluña.
  2. Sucesión intestada: Es aquella que se produce cuando el causante no ha dejado testamento respecto a todo o parte de sus bienes. En este caso la Norma establece el orden sucesorio para este tipo de sucesiones. Generalmente, el orden de sucesión es: descendientes, ascendientes, cónyuge, colaterales, la Comunidad Autónoma y el Estado en último lugar.

Normativa de sucesiones en España

En nuestro país, el derecho de sucesión tiene las siguientes particularidades:

  • Está regulado en el Código Civil, en los artículos 657 al 1087.
  • Ciertos parientes en línea recta (ascendientes/descendientes) y el cónyuge tienen derecho a recibir dos tercios de la herencia del fallecido o causante, independientemente de la voluntad del causante. A esta parte se la denomina legítima.
  • La legítima se divide en «legítima estricta» (1/3) y «mejora» (1/3).
  • El cónyuge superviviente tiene como mínimo derecho al usufructo del tercio de la «mejora».
  • El tercio restante denominado «tercio de «libre disposición», es aquel que el causante puede legar a quien quiera. Éste puede decidir libremente cómo dejar sus bienes, siempre con el respeto a la legítima.
  • En caso de que no haya testamento, entran en juego las normas del Código Civil y los parientes que este señale (sucesión intestada).

Normativa de las Comunidades Autónomas:

Junto con el sistema sucesorio regulado en el Código Civil, coexisten en el país, diferentes sistemas establecidos por las legislaciones forales. Estos se caracterizan en general, en el ámbito del derecho de sucesiones, por una mayor libertad para testar, así como la admisión de la figura de los pactos sucesorios, testamentos mancomunados o memorias testamentarias en el derecho foral. Así, en la mayoría de las Comunidades Autónomas prevalece la ley foral sobre la ley común. Caso específico es el del Derecho Foral de Navarra, donde el testador goza de absoluta libertad de disposición de sus bienes, salvo dos excepciones: La relativa a los hijos de anteriores matrimonios, así como las derivadas del usufructo de fidelidad establecido en favor del cónyuge viudo.

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